Suecia reabre la investigación sobre la muerte del diplomático que salvó a 100.000 judíos

Hace 100 años nacía Raoul Wallenberg, el Ángel Sueco que, gracias a su valentía, astucia y habilidades diplomáticas, salvó de una muerte segura a decenas de miles de judíos en la Hungría ocupada por los nazis. Pero, más allá de honrar su memoria, son muchos los que hoy en día siguen lamentando no saber todavía cuál fue el destino final de este diplomático, cuya supuesta muerte a manos de los soviéticos sigue estando envuelta de misterio. Puedes leer el artículo en la web de La Vanguardia aquí o en versión PDF aquí.

Copenhague quiere legalizar la Marihuana

El Ayuntamiento de Copenhague quiere legalizar la Marihuana. Su objetivo es controlar mejor su consumo y arrancar el negocio de las manos de las mafias. Sin embargo, la medida no convence a todo el mundo. Mientras algunos la ven como el único modo de combatir el tráfico ilegal, otros temen que lo único que consiga sea propagar todavía más el consumo. La decisión, que ya ha sido aprobada por el consistorio, deberá superar ahora la votación en el Parlamento, donde los partidarios del sí cuentan con más apoyos entre los miembros de la actual mayoría de centro-izquierda que en la pasada legislatura, en la que gobernaba el centro-derecha. Aun con todo, todavía hay algunos parlamentarios del Partido Socialdemócrata que se muestran reticentes, por lo que su aprobación todavía no puede darse por descontada.  Puedes leer más detalles sobre esta noticia en el artículo que escribí el 22 de noviembre de 2011 en el diario La Vanguardia.

 

Islandia juzga a su ex primer ministro por el hundimiento financiero

La revolución silenciosa de Islandia dio ayer un nuevo paso adelante. Tras varios meses de preparación, un tribunal especial celebró la primera audiencia del juicio contra el ex primer ministro conservador Geir Haarde, de 60 años, por sus responsabilidades durante la crisis. Es el primer mandatario del mundo en ser juzgado por su supuesta actuación negligente y falta de previsión en los años anteriores al hundimiento financiero, que en Islandia fue muy severo y condujo al hundimiento del sistema bancario de esta pequeña nación del Atlántico Norte.

Puedes leer el artículo entero clicando aquí.

Diseño que mejora la vida

En la mente de algunos, diseño sigue siendo sinónimo de estética, moda, lujo. Sin embargo, en las últimas dos décadas, esta parte de la creatividadhumana ha vivido una auténtica transformación conceptual. Cada vez son más los diseñadores que intentan ir más allá de la simple estética y centran su atención en el modo en que sus creaciones pueden ayudar a resolver los desafíos del mundo actual. Sin dejar de tener relevancia, la belleza comparte ahora protagonismo con otros aspectos, tales como la ética o la sostenibilidad ambiental, económica y social.

En este contexto nacieron hace diez años los premios de diseño Index. Este certamen, que se celebra cada bienio en la ciudad de Copenhague y es el más lucrativo del mundo (500.000 euros a repartir entre los cinco ganadores), premia no sólo la forma, sino también el impacto social y humano que puede llegar a tener un determinado diseño. Dicho de otro modo: su capacidad para mejorar la calidad de vida de las personas.

Puedes leer el artículo entero que escribí sobre estos premios aquí.

Copenhague, una ciudad que cuesta

A nadie que haya visitado Copenhague le habrá pasado desapercibido el hecho de que esta es una ciudad muy cara. No en vano, ocupa la cuarta posición en el ranking de urbes más costosas del mundo, al encontrarse sólo por detrás de Oslo, Zurich y Ginebra. En la capital danesa, resulta especialmente gravoso ir a un restaurante, así como casi todas las actividades relacionadas con el ocio, tales como el cine, el teatro o salir de copas por la noche. En el supermercado, las bebidas alcohólicas y muchos alimentos también son significativamente más caros que en otras latitudes, a lo que se añaden los precios prohibitivos de los coches o la gasolina, sobre los que pesa una tasa ecológica especial.

Todo esto se debe al elevado nivel de impuestos por el que se rige el estado del bienestar danés y que hace que el 34% de la recaudación total proceda del IVA, que suele alcanzar el 25%, y otros tipos de impuestos aplicados sobre los bienes y los servicios. Cabe apreciar, no obstante, que en el caso concreto de los restaurantes, los elevados precios se deben también a los sueldos relativamente altos que suelen recibir los trabajadores, incluso los poco cualificados, en Dinamarca.

El elevado coste de la vida hace que, a pesar de ser la tercera ciudad con los mejores sueldos del mundo, Copenhague pierda posiciones en el ranking que mide el poder de adquisición de los ciudadanos, en el que queda relegada a decimoséptima posición. La capital danesa, de hecho, también ha perdido terreno en el ámbito de los salarios.

De ser la primera capital del mundo con los sueldos más altos ha pasado a ser tercera en los últimos dos años. Con Zurich y Ginebra a la cabeza, Suiza ha tomado la delantera gracias a los buenos resultados registrados por su Producto Interior Bruto, mientras que en Dinamarca el crecimiento del PIB desde 2009 ha sido más bien escaso.

Según los expertos, una de las razones por las que muchos trabajadores extranjeros deciden marcharse de Dinamarca está precisamente en el coste de la vida y el elevado nivel de impuestos. Las autoridades ven con preocupación esta tendencia, dada la necesidad que tiene este pequeño país de captar mano de obra extranjera ante el paulatino envejecimiento de la población. Este problema constituye un verdadero desafío para las economías escandinavas, que no están dispuestas a recortar su generoso estado del bienestar.

Por último, es evidente que el elevado coste de la vida tiene un impacto negativo en el turismo. Es por esto por lo que las instituciones se esfuerzan por atraer a grupos con un alto nivel adquisitivo a través de la promoción de actividades refinadas, tales como la gastronomía, el diseño o la cultura.

(Artículo publicado en La Vanguardia el 4 de septiembre de 2011. También puedes verlo en formato PDF aquí).

 

 

Un libro pone al descubierto el pasado nazi del fundador de Ikea

Los lazos con el nazismo de algunos de sus personajes más famosos siguen incomodando a Suecia. Si hace pocas semanas, la insistencia de los medios de comunicación forzó a la propia reina Silvia a llevar a cabo una investigación sobre el pasado nazi de su padre, ayer fue el turno del fundador de Ikea, el multimillonario Ingvar Kamprad (88 años), cuya relación con el nazismo durante su juventud acaba de ser objeto de un libro. Para saber más, podeis leer aquí el artículo que he escrito para La Vanguardia

 

 

 

 

Escandinavia quiere plantar cara a los ultras

Escandinavia entera llora estos días a las víctimas de Noruega. Miles de ciudadanos han salido a las calles de Reikiavik, Helsinki, Copenhague y Estocolmo para repudiar la barbarie desencadenada en el país vecino. Las banderas de todos los edificios públicos de Islandia, Finlandia, Dinamarca y Suecia ondearon a media asta, mientras las embajadas de Noruega en cada una de estos países recibían montones de flores, velas y mensajes de solidaridad. La hermandad que sienten entre sí estas cinco naciones es fuerte, como también es parecido el clima social y político en que el fanático Breivik ha maquinado sus sanguinarios proyectos. Aquí podéis leer mi análisis sobre el impacto que estos hechos han causado en toda Escandinavia.

 

Los musulmanes sintieron miedo tras el doble atentado en Noruega

Pocos minutos después de la explosión de la bomba en Oslo empezaron a correr los primeros rumores que apuntaban al extremismo islámico como posible autor del atentado. En Estados Unidos, incluso, hubo analistas que aseguraron que los actos habían sido reivindicados por un grupo yihaidista. Mientras decían esto, el mismo fundamentalista, cristiano y noruego, que había puesto la bomba en la capital, acribillaba a balazos a decenas de jóvenes adolescentes en la isla de Utoya. Lo ocurrido arroja un interesante debate sobre el peligro de los prejuicios con que a veces se juzga a toda una comunidad por culpa de los crímenes cometidos por algunos de sus miembros. Aquí puedes leer el artículo que escribí para La Vanguardia el martes 26 de julio sobre este tema.

La extrema derecha, más poderosa que nunca

La matanza de casi un centenar de personas a manos de un joven islamófobo y vinculado a la extrema derecha ha alzado todas las alarmas, no sólo en Noruega, sino también en el resto de Europa. La inmigración y las dificultades económicas están provocando una nueva expansión de sentimientos nacionalistas, cuando no xenófobos, en casi todos los países. Escandinavia no es una excepción.

Puedes leer aquí el artículo sobre este tema en La Vanguardia el domingo 24 de julio de 2011.

Doble atentado en Noruega

Noruega vivió el viernes su peor tragedia desde la Segunda Guerra Mundial. Un fanático ultra e islamófobo arrancó la vida a casi 80 personas, la mayor parte de ellas adolescentes. Estos dramáticos hechos han puesto sobre la mesa numerosos temas y reflexiones sobre las consecuencias imprevisibles que puede llegar a tener el discurso populista y xenófobo que poco a poco se ha ido introduciendo en la agenda política europea, especialmente en Escandinavia.

En los próximos posts publicaré algunos de los artículos que he escrito estos días sobre los hechos y los numerosos debates que se han abierto no sólo en Noruega sino en todos los países nórdicos.

Aquí puedes leer el primero, publicado el 25 de julio, sobre el dramático reto que supone para Noruega este atentado.

Y en este otro link cuelgo el segundo, publicado el 28 de julio, sobre la humanidad del sistema penitenciario noruego (para leer la segunda parte de este artículo clica aquí.